X

Welkom op de officiële website van de Champagne

Als bezoeker van deze website, bevestig ik dat ik de wettelijke leeftijd heb om alcohol te verbruiken in het land verblijf

MENU CLOSE

showsearch
Champagne komt uit de Champagnestreek
  • facebook
  • twitter
  • instagram
  • youtube
  • wechat
  • rss

Van wijngaard tot wijn

Wat is Champagne precies?

>

Geschiedenis van de Champagne

Een zeldzame wijn

Een heilige wijn, al vanaf het beging 

In de christelijke wereld stonden de monniken in voor het onderhoud van de wijngaard tot in de Middeleeuwen. De wijn werd gewijd en gedronken tijdens de mis. Toen kwam echter het moment waarop geografie en geschiedenis elkaar kruisen en de buitengewone lotsbestemming van de Champagnewijnen vorm kreeg. Sint-Remi, aartsbisschop van Reims, die in een villa verbleef omgeven door wijngaarden vlak bij wat nu Epernay is heeft Clovis gedoopt toen hij zich bekeerd had. De eerste koning van Frankrijk is dus in de Champagne ingewijd en de Champagnewijnen zijn ingewijd op de Kerstavond van het jaar 496.

Enkele eeuwen later heeft het lot van de Champagne zich definitief verbonden met de Franse kroon ter gelegenheid van het huwelijk tussen Jeanne de Navarre met Philippe le Bel. 

Bekroond door de geschiedenis

Van 898 tot 1825, werden de Franse koningen gekroond in Reims, in het hartje van de Champagnestreek. Volgens de verhalen hieromtrent, gingen de ceremonies gepaard met talrijke feestelijkheden waar de Champagnewijnen rijkelijk vloeiden. Deze wijnen, die snel in de smaak vielen dankzij hun smaak en hun verfijndheid, werden de wijnen die men aanbood aan de koningen en vorsten die op bezoek waren in de streek. François 1ste ontving aldus meerdere “stukken”, evenals Mary Stuart die op doortocht was in deze stad; naar het schijnt heeft men honderden pinten aangeboden aan Lodewijk de 14e bij zijn kroning.

In de 12e eeuw, strekt de reputatie van de Champagnewijnen ver buiten de grenzen en geniet zijn prestige steeds hogere faam.

Op 14 juli 1790, ter gelegenheid van het Federatiefeest op de Champ de Mars, heeft men bepaald dat alleen Champagne goed genoeg was om de revolutionairen aan te moedigen.

Enkele jaren later, tijdens het Congres van Wenen, roemden de aanwezige Prinsen de alomtegenwoordigheid van Champagne van september 1814 tot juni 1815. Tijdens de feesten en soupers, werden er grapjes over gemaakt in het Congres: “de geest sprankelde als de Champagnewijn” en dit vormde dus de eerste federaliserende band van de deelnemers.

Daarna heeft de Champagne nog talrijke Verdragen bezegeld waaronder Maastricht nog niet zo lang geleden. In de hele wereld wordt er een beroep op Champagne gedaan om het belang van historische momenten vast te leggen. Volgens Pierre Loti, vroeg zelfs Koningin Pomaré van Tahiti om meerdere kisten Champagne voor het inwijden van een heidentempel op haar eiland.

Champagne is het symbool van excellentie en staat al sinds 200 jaar hoog op de menu’s bij de belangrijke koninklijke huwelijken.Champagne was een magische en spectaculaire gast bij de grote universele tentoonstellingen van 1889 en 1900 in Brussel en Parijs en met het verstrijken der tijd, is zijn imago als bijzondere wijn alleen maar sterker geworden. En ook vandaag, misschien nog wel sneller dan voorheen, grijpt men naar Champagne als men de zeldzame aard of de grootsheid van een gebeurtenis wenst te onderstrepen.

Het bijzondere gevoel van unieke gebeurtenissen 

Sinds Clovis, maken de Champagnewijnen deel uit van doop- en inwijdingsfeesten: alleen deze wijnen zijn goed genoeg om de gelukzaligheid van unieke gebeurtenissen in te wijden. Het is een voorrecht om de romp van de mooiste schepen ter wereld te mogen zegenen als ze te water gelaten worden, wat ook hun naam mag zijn, de Great Britain in 1843, de France of… Mon rêve !

En het spreekt voor zich dat Champagne ook uitgenodigd was ter gelegenheid van de eerste vluchten van de Concorde en op het moment dat de Franse en Engelse kanten samenkwamen in de Kanaaltunnel.

En de Champagne was vast heerlijk koel toen Maurice Herzog “de” fles van overwinning heeft gedeeld met zijn team na het beklimmen van de Annapurna. Ook Pierre Mazeaud heeft Champagne gedronken in 1978 op de top van Mount Everest, net als voor hem het Team van de “Croisière Jaune’ van André Citroën op de Top van de Wereld in 1931. Jean-Louis Chrétien heeft een fantastische ervaring opgedaan tijdens zijn eerste uitstapje in de Russische ruimtecapsule. Meteen bij zijn terugkomst op aarde, vroeg hij om een coupe Champagne in lijn met de traditie ingesteld door de luchtvaartpioniers. 

Afscheidswijn

In 1793, in de Parijse gevangenis La Conciergerie, wachtte Philippe d’Orléans op het moment dat hij voor de revolutionaire rechtbank moest verschijnen.Hij wilde het beste halen uit deze laatste momenten en eiste in alle rust enkele flessen van de koningswijn te kunnen drinken.

Enkele jaren later, versloeg Napoleon het leger van de Tsaar bij het Russische Smolensk. De plaatselijke edellieden vonden troost in Champagne die, naar ze zeiden “overheerlijk is ondanks het feit dat hij Frans is”. 

Grote gelegenheden

Of het nu om echte belangrijke gelegenheden gaat of om iets dat enkel als belangrijk wordt ervaren, wij zijn gewend om ze te vieren met Champagne. Sporters bijvoorbeeld spuiten bij een overwinning zichzelf en het publiek nat met Champagne en doen hun intrede in de geschiedenis met een fles Champagne in de hand. Gérard d’Aboville, die gedurende zijn 72 dagen op zee alleen maar water kon drinken, is een legende geworden toen hij bij zijn aankomst onmiddellijk naar Champagne greep. En wereldwijd willen alle helden, groot en klein, op deze manier hun koene daden vieren. 

Een wijn met talent

Koningsnectar

De allereerste liefhebbers van Champagne waren Koningen, Prinsen en edellieden. Zij gaven bekendheid aan de excellentie van deze wijnen en waren de allerbeste vertegenwoordigers. Vele anekdotes doen de ronde: toen Charles VI de Koning van Bohemen ontmoette in de 14e eeuw, waren, naar verluidt, de Champagnewijnen doorslaggevend voor de kwaliteit van de diplomatische betrekkingen en kon de ontmoeting plaatsvinden in de best mogelijke omstandigheden. Men weet ook dat Frederik II van Pruisen zo gek was op Champagne dat hij Champagne heeft gegeven aan de leden van zijn Academie zodat zij “wetenschappelijk” het verschil kunnen beoordelen ten opzichte van andere wijnen.

Wat betreft het Hof van Frankrijk, vertellen historici hoe de Champagnewijnen in de smaak vielen van Marie-Antoinette, Madame de Pompadour en uiteraard ook van de Regent, hun beroemde soupers zijn niet denkbaar zonder Champagne. Toen Lodewijk de 15e door Jean-François de Troy de beroemde “Oesterlunch” liet schilderen voor zijn eetzaal, vindt men ook hier Champagne terug als hoofdwijn. En iedereen weet dat Tsaar Alexander 1 van Rusland grote hoeveelheden Champagne liet leveren naar gelang zijn behoefte en hij heeft zelfs kristallen flessen laten maken voor zijn eigen verbruik

Enkele jaren later heeft men kunnen zien dat een andere Russische heerser, Croesjtsjov, deze wijn zeer op prijs stelde en een fervent liefhebber ervan was. Koning Edward VII, aanbad, net als talrijke andere Engelse vorsten, de “so frenchy” wijn met bubbeltjes. Ook vandaag de dag hebben alle belangrijke mensen ter wereld hun favoriete champagne en hun voorkeur is even gevarieerd als hun politieke overtuigingen.

Gelukkig zijn er zoveel soorten Champagne dat dit geen enkel probleem is.

De wijn is even beroemd als degenen die er inspiratie uit putten

In een hekeldicht van 1736 schetst Voltaire het volgende beeld: “van deze frisse wijn sprankelt het schuim – van onze Fransen is het beeld schitterend”. Toen de smoorverliefde Frédéric Chopin ging samenwonen met George Sand in Mallorca, gaf hij toe dat deze wijn hem spiritueel en zelfs een beetje gek maakte. En andere grote schrijver, Alexandre Dumas, beweerde dat hij een coupe Champagne zette naast zijn inktpot en zijn pen een sprankelende inspiratie toewenste. De Champagnewijnen doen de tongen loskomen.

Zo vertelde Léon Daudet over een litterair steekspel tussen Barrès en Mallarmé met Champagne als geamuseerde scheidsrechter. Ook beroemde musici vallen onder de bekoring van Champagne: als Beethoven erover praat, hoort men een ware symfonie van lofzang; Richard Wagner, boos teleurgesteld na het fiasco van Tannhauser in Parijs, heeft zich met Frankrijk verzoend dankzij deze wijn die “als enige hem weer een beetje levenslust geeft”.

Verscheidene schilders uit het begin van de eeuw hebben Champagne afgebeeld in hun schilderijen. Utrillo bijvoorbeeld en Manet in zijn “Bar aux Folies Bergère” en in “Chez le Père Lathuile” (1879) tussen twee minnaars aan tafel.

Een beroemdheid voor de beroemdheden

Van Poesjkin tot Henry Miller of Hemingway, van Balzac, Zola, Maupassant tot Colette, van Françoise Sagan, John Le Carré, tot Frédéric Dard of Ian Fleming, uitvinder van James Bond, hebben talrijke romanschrijvers met hun eigen woorden Champagne uitgebeeld. Truman Capote, met zijn ware Amerikaanse uitdagingsgeest, beweert dat niets beter werkt om de dood te tarten dan een coupe Champagne. En Arsène Lupin hoeft op zijn beurt nooit te aarzelen tussen droge en zoete Champagne, zijn voorkeur gaat naar extra droog. Amélie Northomb is een ware liefhebber van Champagne en wijdt meerdere bladzijden aan deze wijn in enkele romans. Winston Churchill heeft het over Champagne in zijn memoires, de schrijver, de politicus en de man met goede smaak zijn het erover eens, Champagne is een dagelijks genoegen voor degenen die weten wat leven is!

Een gave voor vrolijkheid

Wulps

Aan het eind van de 17e eeuw, begonnen de wijnproducenten in de Champagnestreek het bubbeltjesverschijnsel onder de knie te krijgen en is de wijn niet meer het voorrecht van de monniken en het is ook vanaf dat moment dat de wijn zijn plaats vindt als feestwijn. Zijn bekoorlijke luchtigheid brengt de libertijnen van de 18e eeuw in vervoering. De echtgenote van Philippe d’Orléans vertelt over de voorliefde van haar tijdgenoten voor deze wijn met « opspringende kurk ».

De wijn werd gedronken tijdens de dagelijkse soupers in het Palais-Royal. Wat is overgebleven van de geschriften met de talrijke bestellingen geplaatst door de Markiezin van Pompadour is veelzeggend. Tijdens het gemaskeerde bal in het Stadhuis in 1739 zijn er niet minder dan 1800 flessen Champagne uitgeschonken. In zijn memoires vertelt Casanova dat het één van zijn noodzakelijke troeven is tijdens zijn verleidingstochten.

Internationaal

De Champagnewijnen zijn al snel op reis gegaan. De halsstarrige en avontuurlijke wijnproducenten uit de Champagnestreek hebben haar bekendheid gegeven op alle continenten. De Engelsen waren de eersten die er verzot op raakten. Bij het Hof of bij dandy’s als Brummell en Sheridan, Champagne was voor hen allemaal een ware “must”. Toen Tsaar Alexander 1 een diner van vier dagen organiseerde in september 1815, ter gelegenheid van de militaire parade op het Kamp der Deugden, worden 300 couverts geserveerd bij een menu samengesteld door de Franse kok Carême met Champagne als hoofdaccompagnement.

Luttele jaren later, aan de kust van Californië of in New York, werd er gezongen en gedronken onder het heffen van een coupe. Vanaf het begin van de 20ste eeuw hebben de Champagnewijnen overal ter wereld de reputatie dat zij de wijn bij uitstek zijn als er iets te vieren valt in stijl.

Populair

Aan het eind van de 19e eeuw vond een revolutie plaats op het vlak van transportmiddelen die nu veel meer mogelijkheden boden waaronder, in het bijzonder de trein. En de Champagnewijnen konden dus moeiteloos vervoerd worden naar alle plaatsen waar iets gevierd moest worden. In de cafés van de Grands Boulevards, in het Café Anglais, in de Tour d’Argent, in de Jockey club, in de Taverne Olympia vierden de Champagnewijnen hoogtij en werden zij met de naam “Champ” aangeduid. Champagne werd algemeen toegankelijk meteen na het eind van de oorlog in 1870.

Feydeau en Offenbach halen Champagne aan in hun werken evenals Strauss in de “Vleermuis”: “Hare Majesteit Champagne is koning, laten wij ons voegen naar haar wet...”en in La Traviata van Verdi, heft men een coupe in de eerste akte. In heel Europa, tijdens de rage van de Années Folles, kende de verbeelding van de mannen en vrouwen die van het ene feest naar het andere gingen, geen grenzen en was men bereid om alles uit te proberen ...op de voorwaarde dat er Champagne was; men bestelde het overal: in Parijs, Deauville, Biarritz en Monte-Carlo, tijdens het bal in de Petits Lits Blancs, in de uitnodigingen verstuurd door Boni de Castellane in het paleis van roze marmer op de Avenue du Bois, bij alle bals georganiseerd door Prinses Murat of door de Clermont-Tonnerre wier beroemde Perzische Feesten zich in het geheugen van hun tijdgenoten hebben gegrift. Naast de krankzinnige decors en honderden verklede gasten, waren er olifanten, paarden en Champagnefonteinen!

Genereus

Het is dus logisch dat toen Generaal Eisenhower zijn hoofdkwartier installeerde in Reims in februari 1945, de Bevrijding gevierd werd met Champagne ! En dat was een feest! Sinds de aanvang van de 20ste eeuw spelen de Champagnewijnen de rol van de wijn die samenbrengt, een wijn om te delen, de wijn die garant staat voor vrolijke gezelligheid. En nu kan men zich geen feest indenken zonder Champagne, denk maar eens aan de Keizersfeesten van de Sjah van Iran voor het 2500-jarige bestaan van het Perzische Keizerrijk in de ruïnes van Persepolis of de meer democratische feesten van het tweehonderdjarig bestaan na de Revolutie of ook de Openingsceremonie van het Wereldkampioenschap Voetbal in 98. Champagne is een belangrijke gast bij alle filmfestivals, culturele tentoonstellingen, sportevenementen, herdenkingen, grote verjaardagen of gedenkdagen. De Champagnewijnen begeleiden de mooiste feesten en de genieten ook de voorkeur bij de eindejaarsfeesten.

  • porttorrent.com