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Terruño y denominación

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La denominación Champagne

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La consagración de la denominación Champagne

Con el cambio de siglo, la filoxera y la primera Guerra Mundial destruyeron la mayor parte del viñedo y los productores de Champagne replantaron tomando conciencia de la existencia de un patrimonio colectivo a proteger. De este modo, la tierra sería delimitada por una ley y los usos codificados. Luego, el reconocimiento de la Denominación de Origen Controlada (AOC) Champagne vino a consagrar en 1936 un proceso de varios siglos.

Reunirse y refundar

Hasta finales del siglo XIX, el viñedo era muy extenso y alcanzaba más de 60.000 hectáreas. ¡La filoxera borró todo! Para hacer frente a la plaga, los viticultores y las casas, que también poseen vides, fundan en 1898 la AVC, Association Viticole Champenoise (Asociación Vitícola de Champagne).

El nuevo comienzo del viñedo

El objetivo de la Association Viticole Champenoise es:

  • luchar contra la filoxera,
  • ayudar a la reconstitución del viñedo,
  • realizar estudios y experimentos,
  • y, por último, formar a los viticultores en todas las nuevas prácticas.

Dado que la AVC toma rápidamente conciencia de que la única solución reside en el arranque de las vides enfermas y la replantación de vides injertadas, los viticultores de Champagne aprovechan para abrir las puertas al progreso. La vid en masa es remplazada por la vid empalizada, lo que implica una densidad diferente – pasa de 40.000 pies a aproximadamente 8.000 pies por hectárea – y un nuevo modo de poda, la adopción de nuevas técnicas de empalizamiento, recorte, etc.
Los productores de Champagne sólo replantan en los mejores terrenos. En 1919, el viñedo ya sólo representa 12.000 hectáreas.

La delimitación

Gracias a los primeros procesos llevados a cabo por las Maisons de Champagne, el nombre Champagne sólo podía aplicarse a los vinos cosechados y manipulados en Champagne. Sin embargo era necesario saber lo que convenía entender por la Champagne y cuáles eran los límites exactos. Tanto más cuanto en aquella época, algunos nuevos elaboradores poco escrupulosos importaban vinos de otros viñedos.

Para poner fin a estas prácticas fraudulentas, los viticultores, estructurados en Federación de sindicatos desde 1904, reclamaron la delimitación de la Champagne vitícola.

La ley del 22 de julio de 1927 fijó la delimitación de la Champagne vitícola. El criterio elegido para el derecho al nombre fue la anterioridad vitícola de los terrenos.

La anterioridad consistía en ser plantado en viñas en la fecha de publicación de la ley o antes de la invasión filoxérica. Para delimitar, se pidió a cada municipio que lo deseaba, establecer la lista de las parcelas que podían reivindicar la denominación Champagne.

Una comisión interdepartamental luego debía pronunciarse sobre estas listas. Este método tuvo el mérito de permitir el establecimiento de una delimitación que hizo consenso, aunque algunas debilidades se revelaron durante los años posteriores.

Las reglas de calidad

La primera de las reglas de calidad se fijó en la ley de 1927. Sólo autorizaba las vides tradicionales de Champagne, a saber pinot noir, meunier y chardonnay, pinot blanc, pinot gris y arbanne y petit meslier.

Pero el verdadero combate para la exigencia de calidad se intensificó de los años 1931 a 1935, después de las crisis de superproducción y de caída de las ventas, que causaron el hundimiento de los precios de la uva.

A su petición, los productores de Champagne obtuvieron entonces un decreto especial el 30 de septiembre de 1935, que fijó reglas de calidad complementarias:

  • rendimiento en la vendimia,  
  • grado alcohólico mínimo, 
  • rendimiento en el prensado,
  • envejecimiento,

y creó la Comisión de Châlons para controlar su aplicación. Dado que otros viñedos vivían la misma crisis, las Asociaciones Vitícolas de Francia pidieron al Gobierno apoyarlos para fijar las normas de algunas denominaciones, propagarlas, controlar la producción y sancionar  los fraudes.

Denominación de Origen Controlada (AOC)

De este modo nació:

El 30 de julio de 1935, la noción de Denominación de Origen Controlada (AOC) y el Institut national des appellations d’origine (INAO) (Instituto nacional de las denominaciones de origen) rebautizado desde entonces como Institut national de l'origine et de la qualité (Instituto nacional del origen y la calidad).

El 29 de junio de 1936, el Champagne se volvió Denominación de Origen Controlada (AOC)

Se ratificó el conjunto de las reglas que se habían impuesto los productores de Champagne en las leyes y decretos de 1919, 1927 y 1935.

Desde la reforma del INAO en 2007, la denominación Champagne está regida por el pliego de condiciones de la denominación con fecha del 22 de noviembre de 2010. 

INTERPROFESIÓN

El Comité Champagne